迷路的穷人

证严法师

无量劫以前,有一座原始森林,山林里林木茂密,是许多飞禽走兽的聚居之所。其中有一只母象怀胎了,不久之后,生了一只与众不同的小象,它一出生就有牙齿,小象牙焕发着晶莹光滑的白色光彩,卷起来的小鼻子像银环,额头上像长了一朵莲花,让人觉得很吉祥、很可爱。

随着岁月的流逝,小象慢慢地长大了,也普遍得到所有群居动物的敬仰,无论是凶恶的狮子、虎、豹、毒蛇或是微小的山鼠,大家都喜欢围绕在和善的大象旁边。

由于每天都有很多鸟兽围绕在它的身边,有一天它就利用黄昏时分,独自去找了一个很宁静的地方,希望享受一下清静的乐趣。

当它刚刚屈下两脚想好好休息时,突然听到哭喊的声音,它寻声去找,「噢!原来是有人跑到深山里来了。」

这个人很穷,来到森林里寻找资源以求过活,由于天色愈来愈暗,他又着急又惶恐,走着走着竟然迷路了,忍不住就放声哭喊起来,希望有人听到他的声音可以来搭救他。

当穷人手足无措,不知该如何时,看到了大象,他吓得拔腿就要跑;大象看到穷人惊慌的模样,立刻停下脚步,穷人看到大象停下脚步,也稍稍安心地停下来。大象看他不跑了,就慢慢地靠近他,穷人一看见大象走过来,吓得想要逃跑……如此反复多次,穷人心想:这只大象看起来很温和,好像没什么恶意?

穷人正在思考时,大象就屈下两只前脚,表示它的善意。此时穷人才慢慢接近大象,虽然他的心里还是很惊慌,却感受到一股祥和的稳定力。

他走到大象的身边说:「我很害怕,因为我迷路了!而且我已经饿了一整天了。」

大象似乎听得懂穷人的话,就用象鼻轻轻地将他揽住,并把他放在背上,然后载他回住处。

大象的住处有许多水果,穷人狼吞虎咽地饱餐一顿后,大象又将他放在背上载他走出森林。穷人坐在它的背上就开始打起主意来,「这是一头与众不同的大象,而且这座森林资源很多……我要记住大象走过的每一条路线,以后就可以再来寻找资源。」于是他很留心地注意大象经过的地方。

终于,大象载着他走出森林了,到了出口处,大象屈下前脚让他下来。穷人下来后,一边往前走,一边回头仔细记住入口处的特征,及全程的路线。

当穷人走入市集时,看到一位雕刻师正用象牙在雕刻艺品,而且交易十分热络,价格也颇昂贵。

他就问雕刻师:「你们这些象牙都是从象冢里找来的吗?那活象的牙呢?」

雕刻师回答:「对啊!活象的牙就更值钱啰!」穷人听了很心动,心想:「我应该先从大象的身上取得资源。」于是回头又往山林去了。

到了森林,穷人循着大象带他走过的路线,果然找到了救他的大象,说:「我很感谢你救了我,但是,在外面我却无法维生,所以很希望能从你身上取得一些资源让我过活。而你的两支象牙可以救我,让我生活无忧,你可以帮我这个忙吗?」大象和善地点点头。

穷人就拿出锯子,把两支象牙锯了下来,拿到市集去卖。过了一段日子,穷人又来了,跟大象说:「我把象牙变卖之后,只够把债务还清,现在我又身无一物,还是无法生存。你可以把口里的那段象牙再给我吗?」大象还是很温顺地点头答应,因此它口里的象牙也被穷人锯走了。

可是过了一段时间,穷人又来了,乞求地说:「虽然我的要求比较无理,但是如果没有你救我,我真的再也活不下去了。你可否连牙根也都给我呢?」大象还是很温顺地点头,让他用刀子割开皮肉、挖出牙根,虽然血淋淋的,但它还是强忍着巨痛,满足穷人的需求。

大象毫无保留地付出、奉献,而穷人却贪求无厌,对大象一再索求,一点感恩之心都没有,他在拔下大象的牙根之后,便洋洋得意地背着象牙一走了之。当他走到半路时,突然间山崩地裂、起火燃烧,穷人由于走避不及,被火烧着,最后遭滚落的山石活埋。

有时候人反而不如禽兽,这头大象就是佛陀过去无量劫的前身;虽然身为兽类,但是仍然没有忘记救助人的心。

从这个故事中,我们可以了解佛陀在无量劫前就已发心发愿行菩萨道,即使是一个人生活有困难,他也愿意忍下自己身体的痛苦,把身上的资源无怨无悔地奉献出来。正因为如此,所以佛陀能成佛。

每一个人的心中也都有佛性,只是我们仍处在「凡夫地」,如果我们能够努力精进、超越凡夫地,也是可以达到佛的境界啊!大家要努力、精进,在精进之时不可欠缺忍辱力。

大爱的付出也要步步坚持这分耐力,所以在生活中,我们要时时多用心啊!

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