佛誕浴佛

浴佛對我們漢地而言,是每年佛誕的時候所舉行的儀式,一方面慶祝佛降臨世間;一方面以浴佛的方式紀念這個慶典。事實上,佛誕和浴佛不是同一件事情,為什麼漢地會將這兩件事合併在一天舉行?這個傳統習俗的形成及法會的緣由,我並未聽他人談過,因而無法確實知道流傳的背景因緣。且以經典上的記載來簡單說明。

《大藏經》裡面有兩部經,對佛誕和浴佛有詳細的說明。其中一部是《普曜經》,敘述佛一生的事蹟;從兜率內院降、住胎、出胎……一直到涅槃,其間無量無邊的功德。另外一部是《浴佛功德經》,敘述浴佛的廣大功德。所以,漢地將兩件事併在一起舉行,可以從這兩部經中獲得一點訊息。

佛誕生時,出現許許多多不可思議的功德。其中墮地即能行走七步,一手指天、一手指地的說:「天上天下,唯我獨尊。」這兩句話是何等驚天動地!在那同一個時候,十方諸天、諸大菩薩以及天龍八部等都齊聲而來讚歎;九龍吐出香水,香水就像細雨從空而降,沐浴佛身。

如《普曜經》上的記載:「天帝釋梵,忽然來下,雜名香水,洗浴菩薩;九龍在上,而下香水,洗浴聖尊。」也許就因為佛誕生那一天有這樣的一件事情,所以漢地以浴佛的方式慶祝佛的降世,這就是大眾所熟悉的「浴佛節」。實際上,浴佛有專門的經典記載其功德,就是剛剛提到的《浴佛功德經》。

漢地浴佛節時,一面慶祝佛誕一面浴佛,浴佛的時候所唱的偈讚是:

我今灌沐諸如來,淨智莊嚴功德海,

五濁眾生離塵垢,同證如來淨法身。

這個偈子就是源自《浴佛功德經》,由此可見,浴佛的來源有兩個,而且意義也不一樣。但是,既然都是浴佛,而且又都是讚歎佛的功德,我們漢地的祖師就把它合併在同一天舉行。

— 日常老和尚

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